Frivillige opdrætter hvalpe til førerhunde i Amerika: Mød Mary, en hvalpeopdrætter!

førerhund opdraget af mary til førerhunde i Amerika

Du har måske allerede hørt om Guide Dogs of America og det arbejde, de udfører. Hovedkvarteret i Sylmar, Californien, deres hovedformål er at placere højtuddannede førerhunde i hjemmet til mennesker, der er blinde eller synshandicappede, så de kan leve deres liv mere uafhængigt.

For en person, der er synshandicappet, er der ingen ende på, hvad de kan gøre med lidt hjælp fra en førerhund.



Hvalpeopdræt er en vigtig del af processen for Guide Dogs Of America. Uddannelse af en førerhund er dyr og streng, så frivillige hvalpehøvere spiller en integreret rolle. Som otte uger gamle går hvalpe ind i hjem, hvor de lærer socialisering og mange grundlæggende træningstimer.



Det er her mennesker som Mary kommer ind. Mary opdrætter hvalpe, så de kan vokse op til at være velopdragne, socialiserede førerhunde til mennesker i nød.

Hvalpeopdræt er en proces

hvalp i træning

Hvalpen på billedet ovenfor er Zuri. Hun er Marias anden hvalp i træning.



Førerhundehvalpe bliver hos deres “hvalpegrejere” i cirka 16 til 18 måneder, inden de går videre til ”college”, som inkluderer fire til seks måneders intensiv træning. Når hundene er klar, placeres de hos deres person. Hvalpene vurderes med jævne mellemrum, og håndtere skal deltage i ugentlige klasser for at hjælpe deres hvalp med at blive på opgaven.

Mary har allerede med succes opdraget en hvalp, der for nylig er uddannet, og en ny hvalp blev lige anbragt i hendes ekspertpleje. Jeg ville stille hende nogle spørgsmål om hendes arbejde med Guide Dogs of America og processen med at opdrage hvalpe til at være førerhunde.

Hvad inspirerer nogen til at være en hundehvalpeopdræt?



Hvalpe er hunde søde, men at adoptere en hund kommer med mange års engagement. Opdræt af en hvalp gennem Guide Dogs Of America tjener et større formål. Jeg spurgte Mary om hendes start som hvalpeopdrætter.



JULIA: Hvordan hørte du om førerhunde i Amerika?

MARY: Jeg hørte først om førerhunde i Amerika fra min nabo, der opdrættede dem i mange år. Dette var for længe siden, så da jeg ville have en hvalp, men ville gøre noget godt for folk, cirklede jeg tilbage til førerhunde.

JULIA: Hvorfor ville du blive hvalpeopdrætter?

MARY: Jeg ville blive hvalpeopdrager, fordi jeg virkelig ville have en hvalp. Men jeg ville ikke bare få en anden hund, jeg ville gøre noget godt. Jeg ville have en hund, der havde mening og formål ud over bare at ligge og at blive hvalpeopdrætter gjorde netop det.

Hvad gør en hvalpeopdrætter?



JULIA: Hvad er det vigtigste job for hvalpeopdrættere?

MARY: Det vigtigste job, som en hvalpeopdrætter har, er at give hvalpen et kærligt hjem og udsætte dem for verden. De får ikke den samme kærlighed og eksponering ved at bo i en kennel, så vi, hvalpeopdragerne, giver dem, hvad de mangler i kennelen.

JULIA: Får du navngive din hvalp? Hvordan fungerer det?

MARY: Du får navngivet din hvalp, men med nogle begrænsninger. Hvert kuld født hos førerhunde tildeles et brev, som hjælper personalet med at holde styr på hvalpe og søskendes alder.

Så når du navngiver din hvalp, skal du have navnet start med bogstavet i deres kuld. For eksempel var Newt et N-kuld, så vi kaldte ham Newt og hans søster hed Nora og så videre.

JULIA: Bliver hvalpe straffet, når de gør dårligt eller kun roses, når de gør godt?

MARY: Uddannelsen på GDA er baseret på ros. Vi 'straffer' ikke vores hunde, men roser i stedet for god opførsel. Vi bruger positiv forstærkning med godbidder - især når de er yngre - og verbal / fysisk ros.

JULIA: Hvor ofte vurderes hvalpene?

MARY: Den første vurdering, hvalpene får, er, mens de stadig er på førerhunde, inden de gives til raisere - cirka syv uger. Der tester de dem for mange ting som temperament og lydfølsomhed.

Derefter er der ikke mange formelle vurderinger - jeg tror en anden, når de er omkring seks måneder, bare for at se om de er på rette spor, indtil de går på college for uddannelse. Der bliver de vurderet, når de først kommer ind, og en sidste stor til at afgøre, om de er klar til at blive matchet med deres person.

Uddannelse i det offentlige - vanskeligt men nødvendigt

førerhund får knus

Jeg har været skyldig i at have kæledyr på en hund eller en hund under træning, så jeg ville tage fat på det og lade folk vide, at hvis du ser en hund iført en vest, skal du nærme sig føreren. Meget ofte er de sympatiske over for situationen for mennesker, der elsker at klappe hvalpe!

JULIA: Bærer hundene nogen form for træningsveste, når de er offentligt?

MARY: Når de er offentligt, bærer hundene en gul vest, der siger 'guidehundehvalp under træning.' Dette gør to ting - det fortæller folk og gemmer, at dette ikke er en normal hund, men det vænner også hunden til at bære noget, der ligner det sele, de vil bære, når de er en rigtig førerhund.

JULIA: Når du er offentligt, respekterer folk at hvalpen er i træning, eller ser nogle mennesker bare en hvalp, som de gerne vil have kæledyr? Har folk lov til at klappe hvalpene? Har der været nogen udfordringer i offentlige omgivelser i den henseende?

MARY: De fleste mennesker respekterer hvalpene under træning og ignorerer dem eller i det mindste spørger inden de klapper. Andre lytter undertiden ikke rigtig, når de bliver bedt om ikke at kæledyr. Folk har lov til at kæledyr, men kun når det er et kontrolleret miljø.

Hvalpene læres to kommandoer, 'Gå og hil' og 'Sid til hilsen.' Gå og sige Hej - hunden har lov til at stå og gå til den person, der skal være kæledyr i et par sekunder, så kaldes de tilbage til føreren. Sit For Greeting er, hvor hunden skal forblive siddende, og personen kan komme hen og klappe hunden.

For det meste er folk meget respektfulde, og de elsker altid at høre om guider. Jeg elsker altid at tale med folk om programmet og hvalpe.

Ikke alle hvalpe er lavet til guidehunde arbejde

JULIA: Hvad sker der med hvalpe, der ikke er skåret ud for at være førerhunde?

MARY: Vi kalder disse hunde karriereændringshunde. De tilbydes først til deres hvalpemænd, der kan acceptere og have den hund som kæledyr, men hvis de ikke vil have hunden, gives hunden til nogen på en lang venteliste.

Disse hunde er gode hunde, så mange mennesker vil have dem. Denne venteliste tager gennemsnitligt ca. to år, men det kan tage længere eller kortere tid. Den nemmeste måde at få en hund på som kæledyr fra dette program er at hæve hvalpe, for hvis du bliver droppet, er du den første person, de ringer til.

Du kan også være en hvalpeopdrætter!

JULIA: Du træner din anden hund, og din første hund er lige uddannet. Hvad vil du fortælle en person, der ønsker at blive en hvalpeopdrætter? Har du nogle tip eller råd?

MARY: Jeg vil 100 procent anbefale at opdrætte en hvalp. At se Newt med sin person var et så lykkeligt og tilfredsstillende øjeblik, som jeg ikke kan beskrive. Vi elskede det så meget, vi fik et sekund!

Mit råd ville være at sikre dig, at du er klar til at tage en hvalp på, før du tilmelder dig, for selvom det var en vidunderlig oplevelse, var det meget hårdt arbejde, så du skal være klar til det.

Sådan bliver du involveret



Hvis du er interesseret i at blive en hvalpeopdrætter for Guide Dogs of America, bør du tjekke deres websted for flere ressourcer:

  • Lær mere om at blive hvalpeopdrætter her!
  • Læs nogle ofte stillede spørgsmål om at være hvalpeopdrætter her!

De er i øjeblikket på udkig efter lokale i Californien til at melde sig frivilligt som hvalpeopdrættere.

Siden begyndelsen af ​​mit interview har jeg faktisk kigget på hvalpeopdræt for mig selv. Jeg er ikke længere i Californien, men jeg fandt et sted, der har brug for hvalpehævere til ledsagende hunde til veteraner i nærheden af ​​mig. Det kræver, at jeg først deltager i flere klasser.

Jeg holder dig opdateret, hvis jeg selv bliver en hvalpeopdrætter!

Men hvis du ikke er i Californien, som jeg, kan du kigge efter lignende programmer i nærheden af ​​dig. Søg efter lokale servicegrupper og se om de har frivillige muligheder. Du kan også hjælpe med at opdrage hvalpe til et større formål!

Kender du nogen hvalpemænd? Har du nogen venner, der ville gøre fremragende hvalpe raisers? Lad os vide i kommentarerne nedenfor og del denne historie. Måske bliver en, du kender, også en hvalpeopdrætter!