Afsendelse af ly: den længste dag

Mit andet år på college var jeg den første af mine værelseskammerater, der ankom til vores nye lejlighed. Af en eller anden grund var jeg der flere dage foran de andre (20 år senere kan jeg ikke huske hvorfor). Enheden var helt tom, fremmed på en eller anden måde - selvom jeg selvfølgelig havde set det, da jeg havde underskrevet lejekontrakten den foregående maj.

Mine ting - tøj, bøger, møbler - blev sendt fra ud af staten og ville ankomme engang mellem kl.9.00 og 17.00. Jeg fik at vide, at hvis jeg ikke var der i lejligheden for at underskrive den dag, ville alt blive sendt tilbage.



Jeg havde fanget en tidlig flyvning, så jeg kunne være på stedet i god tid. Min flyvning var dog sent, og jeg kom først til mit nye hjem lige før kl. 9:00. Lejligheden var helt nøgne, intet andet end hvidt shag-tæppe og beige vægge, og det lugtede sjovt. Men jeg var lettet over at have klaret det og regnede med, at mine ting ville komme snart.



Jeg afsluttede de snackgenstande, jeg havde medbragt fra flyet, genlæste mit magasin og prøvede ikke at se på mit ur. Jeg gik ikke ind i 'byen', som vi kaldte det kommercielle område nær campus - jeg ville ikke risikere at gå glip af chancen for at underskrive forsendelsen. Dette var før dage med mobiltelefoner, bærbare computere, ipods. Jeg stirrede ud gennem stuerummet og overvågede parkeringsstrukturen. Ikke meget at se, da skolen endnu ikke var startet.

Jeg er sikker på, at jeg nappede der på tæppet, men jeg kan ikke huske hvornår eller hvor længe. Jeg kan huske, at jeg på et tidspunkt tænkte, at mit ur var stoppet. Tiden syntes at være bremset til et uudholdeligt tempo. Tidligt på eftermiddagen græd jeg af kedsomhed. Jeg kan huske, at jeg tænkte, hvor fjollet det var, og så var jeg taknemmelig for det arbejde, jeg lagde rundt om min rygsæk efter kleenex.



Minutter før 5:00 ankom mine ting.

Jeg tænker på den dag, når jeg gør min vej gennem kennel løber her på ly. Ledsagerskab, dyrke motion , mental stimulering af enhver art findes næsten ikke. På en god dag kommer en hund udenfor en 15-minutters gåtur eller to. Jeg forestiller mig, at de resterende timer bruges på at længes efter de korte udsættelsesstrækninger. En af de hårdeste dele af frivilligt arbejde er at prøve at bestemme, hvilke dyr der har mest brug for din tid.

For to årtier siden oplevede jeg otte timelige timer med ubegrænset kedsomhed og isolation. Jeg vidste, at der var en ende i syne, jeg vidste, at den næste dag kunne jeg gå i parken eller møde en ven, at jeg havde min radio at lytte til og bøger at læse. Alligevel var dagen den længste i mit liv - hele denne tid senere husker jeg, at jeg følte mig frustreret, magtesløs og ensom. Og det var kun 8 timer.



Ikke 8 dage eller 8 uger eller 8 måneder.

Læs forrige Shelter Dispatch

Læs næste Shelter Dispatch

Læs alle Shelter-forsendelser