Double Merle Dogs får deres opmærksomhedsdag

(Billedkredit: Getty Images)

Hundefrakker kommer i alle mulige mønstre, og de hvirvlende, prikkede markeringer kendt som merle er smukke og populære. Nogle opdrættere vil opkræve mere for hunde med merlefrakker og sigter mod at øge deres fortjeneste ved at opdrætte merle hunde sammen - en hensynsløs praksis, der øger chancerne for pigmentmangel hvalpe med høre- eller synshandicap. Disse hvide overtrukne hunde er kendt som dobbelt merler, og20. majer den anden årlige Double Merle Awareness Day.

”Dobbelt merler kan forhindres fuldstændigt, og ingen hunde fortjener at blive født med handicap,” forklarer Amanda Fuller, kvinden bag den særlige dag for hunde med særlige behov.



Amanda er inspireret af sin egen dobbelte merle, en døv australsk hyrde ved navn Keller, og søger at uddanne offentligheden om de genetiske faktorer, der gør merle-til-merle-avl uetiske, samtidig med at hun demonstrerer, hvilke vidunderlige kæledyr hunde med særlige behov kan blive.



Ifølge doublemerles.info, når en merle hund opdrætter med en solid belagt hund, har hvalpene en halvtreds halvtreds chance for at arve merle genet fra deres enlige merle forælder. Når to merle-hunde opdrætter, stiger oddsene for at få merle-overtrukne hvalpe ikke, men der er 25 procent chance for, at en hvalp arver merle-genet fra begge forældre. Ved at fordoble dette gen fjernes pigment fra steder, hvor det er nødvendigt - som ører og øjne - og resulterer også i en hvid pels.

(Billedkredit:)

(Billedkredit: Keller The Double Merle Facebook-side)



Det var den hvide frakke, der først trak Amandas øje med et foto af Keller på en online adoptionsliste for fire år siden. Bare en lille hvalp dengang var Keller blevet reddet fra en opdrætter, der havde til hensigt at skyde hende på grund af sin farveløse frakke, underlige øjne og døvhed.

Kellers oprindelseshistorie er skræmmende, men næppe unik. Kan ikke hente topdollar til opdrættere, dobbelt merle hvalpe står ofte over for aflivning eller en usikker fremtid i et husly, hvor deres syns- og høringsproblemer hæmmer deres chancer for adoption.

Heldigvis for Keller tøvede Amanda ikke med at adoptere en døv hvalp. Hun arbejdede hårdt for at træne Keller i lydighed ved kun at bruge håndsignaler, og til sidst overgik hunden, der næsten blev dræbt for sine handicap, bedre end hørehunde. Da Keller voksede, voksede Amandas lidenskab for dobbelt merle-fortalervirksomhed.



”At arbejde med Keller og se, hvordan folk reagerer, når de finder ud af, at hun har særlige behov, er det, der holder mig i gang. Efter at have oprettet en Facebook-side for hende og derefter den nonprofitorganisation, Kellers Cause, ville jeg stadig gøre mere, ”forklarer hun.

dobbelt-merle-hunde-7

(Billedkredit: Keller The Double Merle Facebook-side)

Den første Double Merle Awareness Day fandt sted den 21. maj 2016. Dyrehandlere rundt om i landet var vært for dobbelt merle hunde og deres mennesker, der oprettede displays og chattede med shoppere om livet med disse pigmentudfordrede hvalpe.

”Det var større, end jeg nogensinde havde forestillet mig, at det ville være,” siger Amanda, som har store forhåbninger til dette års valgdeltagelse. 'Vi håber, at når folk over hele landet møder disse hunde, åbnes deres øjne for det potentiale, som en hund med særlige behov kan have.'

Ved at afsætte den tredjelørdagi maj hvert år for fortalervirksomhed, håber double merles elskere at stoppe denne hensynsløse avlspraksis, der allerede er forbudt af Storbritanniens Kennel Club, og måske endda tilskynde potentielle adoptere til at overveje et kæledyr med særlige behov.

Amanda og Keller vil sprede opmærksomhed på Tractor Supply Co i Hannover, Pennsylvania. For at se begivenheder i din tilstand skal du tjekke Facebook-siden Double Merle Awareness Day. Hvis du ikke kan klare det personligt, bruger frivillige # dmday17 på sociale medier.